Ecuador, único campeón antes de semifinales en Mundial Sub-20

La ronda de cuartos de final del Mundial Sub-20 de Polonia dejó a Ecuador como única campeona de confederación aún en liza en el torneo, acompañada de otras tres selecciones que, al igual que la mini-Tri, nunca antes han disputado la final de un Mundial juvenil.

Italia y Corea del Sur nunca superaron las semifinales, mientras que Ucrania y los pupilos de Jorge Célico vivirán su primera experiencia en estas alturas de la competición.

Ucranianos y ecuatorianos ya lograron un hito histórico cuando sacaron el billete para cuartos de final, por lo que una victoria mañana asegurará a cualquiera de los cuatro equipos su mejor clasificación histórica en un Mundial sub-20.

 

Italia logró el tercer puesto en el Mundial precedente en Corea del Sur 2017, y el combinado asiático fue cuarto en la lejana edición de México 1983.

Las dos supervivientes europeas se enfrentarán mañana en Gdynia. Ecuador y la vigente subcampeona de Asia dirimirán el otro finalista en Lublin.

Las apuestas siguen dando a la Azzurrina como favorita, pero solo Ecuador puede presumir de ser la única campeona de confederación en seguir en el torneo, tras las eliminaciones en cuartos de la campeona de África, Malí, y de su homóloga de la Concacaf, EE.UU., toda vez que la de Europa, Portugal, y la de Asia, Arabia Saudita, no superaron la fase de grupos.

Ecuador solo se enfrentaría con Italia en una hipotética final (o en el partido por el tercer puesto), pero en su contra juega la derrota cosechada contra los hombres del técnico Paolo Nicolato en la primera fase de la cita polaca (1-0).

Ecuador mantiene una trayectoria ascendente en Polonia, y tras su empate (Japón 1-1) y su derrota (Italia 0-1) iniciales encadena tres victorias ante otros tantos rivales del continente americano; México (1-0), Uruguay (3-1) y EE.UU. (2-1).

“Hemos crecido mucho durante el torneo. Al principio nos faltaba un poco de confianza en nosotros mismos, pero eso se hizo más fuerte partido a partido”, explicó Célico tras eliminar a los estadounidenses.

A dos victorias de levantar la Copa del Mundo, es seguro que al equipo ecuatoriano ya nadie le quitará el honor de ser el combinado latinoamericano que ha llegado más lejos en Polonia. 

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